Абу Райхан аль-Бируни (973-1048)

Абу Райхан аль-Бируни (973-1048)

Абу Райхан Мухаммад ибн Ахмад аль-Бируни родился в 973 году в городе Кят, столице Хорезмской империей той эпохи. Он известен как математик, картограф, астроном, астролог, философ, фармаколог, историк и переводчик.

Уже в раннем возрасте аль-Бируни самостоятельно определил географическую широту своего родного города. Сферическая форма земли была для него само собой разумеющимся делом. Он построил земной шар, на котором он поместил положения городов, рассчитанные либо астрономическими методами, либо исходя из расстояний, заданных путешественниками.

Хотя географическую широту места можно легко рассчитать на основе положения солнца, расчет географической долготы поставил ученых в затруднительное положение. Аль-Бируни следовал подходам древних греков и использовал лунные затмения, которые наблюдались одновременно в разных местах. Для этого он работал вместе с багдадским астрономом Абу ль-Вафа аль-Бузджани. Вместе они определили разницу местного времени ровно до одного часа и, таким образом, были всего на пять минут ниже фактического значения. Таким образом, они зафиксировали разницу в долготе на уровне 15 градусов (24-я часть окружности).

Другой областью исследований Аль-Бируни является размер Земли. Он использовал древнегреческий метод для определения широты и разработал свой собственный метод расчета радиуса Земли. Его значение 6339,6 км отклоняется менее чем на 40 км от текущего значения.

Из-за политических потрясений того времени, аль-Бируни пришлось несколько раз переезжать и жить не только на территории современного Ирана и на побережье Каспийского моря, но и временно в Индии, где он изучил санскрит. С тех пор он переводил на санскрит многочисленные арабские и греческие произведения, в том числе главный труд Евклида «Начала» (латинизированная форма- «Элементы»).

Аль-Бируни написал более 140 произведений общим объемом около 13 000 страниц. Сохранились произведения по астрономии, список лекарственных растений, книга по минералам и труд по истории Индии. Многие из этих работ долгое время были неизвестны на Западе, поэтому до сих пор нет полного перевода на английский или немецкий язык.

Аль-Бируни скончался в 1048 года в Газни, Афганистан. Его несколько раз посмертно чествовали, в том числе в 1958 году город рядом с его местом рождения был переименован в Беруний (сегодня в Каракалпакстане). Кроме того, в честь ученого был назван лунный кратер. В Ургенче можно посетить памятник Аль-Бируни.